Est-ce que la Xbox One deviendra une Steam Machine?

Est-ce que la Xbox One deviendra une Steam Machine?

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Dernièrement, je me suis penché sur cette question hypothétique de lecture de jeux PC sur la console Xbox One. Je vous invite à me lire dans ce blogue ou je vous livre le fond de ma pensé sur la question qui a comme toile de fond, la grande menace de l'incursion des Steam Machines pour Microsoft et sa Xbox One.

Aujourd’hui le monde du gaming est dominé par principalement les consoles de salon et l’ordinateur. Si en tête de liste du volet console on retrouve Sony, Microsoft et Nintendo, tous s’entendant sur le fait que seulement la PS4 et la Xbox One se font une véritable guerre de tranchée. Du côté de l’ordinateur malgré des tentatives de l’imiter, la plateforme Steam de Valve siège au sommet de la chaine alimentaire avec plus de 125 millions d'utilisateurs et qui ont accès à une banque d’environ 5 000 jeux. Aussi, l’incursion récente de Steam dans le marché des consoles avec les Steam Machines est très dangereuse à la fois pour Sony et Microsoft qui doivent prendre au sérieux ce petit pas qui a comme but avouer de faire bifurquer des utilisateurs de consoles traditionnelles vers ces boites Steam qui sont en quelque sorte de véritables consoles. De Sony et Microsoft, c’est Microsoft qui a le plus à perdre dans cette croissance de Steam puisque le type de jeux retrouvé sur la plateforme se rapproche plus de son catalogue et parce que le plus gros marché de Steam est en Amérique du Nord le seul endroit acquis à la Xbox One dans sa guerre contre la PS4.

Comment Microsoft devrait réagir? Cette question doit être l’une des plus populaires chez les têtes dirigeantes de la division Xbox chez Microsoft. Si on laisse Steam faire, on risque de se faire attaquer des deux côtés, par la PS4 et par Steam. Alors, quoi faire?

 

La Xbox One une Steam Machine?

Nous le savons maintenant, la Xbox One serait capable de devenir demain matin, une excellente Steam Machine, la meilleure même. Pour y arriver, une application Steam permettrait de nous connecter à Steam et de jouer à l’ensemble des jeux du catalogue sur la Xbox One avec la manette Xbox One et même clavier et souris. Les Steam Machines qui sont sous système Steam OS, une base Linux, sont limitées qu’à la lecture des jeux compatibles Linux sur Steam. Pour jouer aux autres jeux de Steam, les Steam Machines ont obligatoirement besoin d’un PC sous Windows en réseau pour Streamer les jeux. La Xbox One pourrait elle lire les 5000 jeux du catalogue Steam sans avoir besoin d’un ordinateur étant donné son architecture. Voilà donc un beau grand rêve de pouvoir choisir de jouer à la version PC ou Xbox One d’un jeu sur une seule et unique console.

 

Mais le danger est très grand pour Microsoft

Du côté des joueurs, la perspective de rendre la Xbox One compatible avec Steam est séduisante, très séduisante. Pour Microsoft, assurément les ventes de consoles Xbox One exploseraient littéralement et fort probablement ailleurs dans le monde dans des marchés difficiles, ce qui pourrait propulser en un claquement de doigt la Xbox One au sommet des ventes. Mais les gens de Microsoft qui ont gratté à fond cette question y ont vu un énorme danger qui explique pourquoi ce « move » n’a pas été fait pour le moment.

D’abord, Microsoft qui mise sur son écosystème Xbox LIVE pour la rentabilité de sa division Xbox pourrait se retrouver en perte d’importants revenus si les amateurs divisent désormais leurs achats de jeux, de DLC et d’items entre Steam et Xbox LIVE. Que l’on pense au principe Accès Anticipé de Steam qui permet de jouer à deux jeux plusieurs mois avant leur sortie officielle sur Steam et sur console. Par exemple, DiRT Rally de Codemasters qui est déjà sorti sur Steam ne le sera sur Xbox One que dans 3 ou 4 mois. Les amateurs qui pourraient ainsi acheter et jouer DiRT Rally PC sur Xbox One avec la version Steam ne l’achèteraient assurément pas sur Xbox One dans 3 mois. Microsoft a donc très bien saisi le danger qui pousserait inévitablement des développeurs à choisir de sortir le jeu que sur Steam et non sur Xbox, parce que les amateurs y auraient de toute façon accès sur Xbox One via Steam. Il serait donc moins couteux pour les éditeurs de se concentrer que sur la version PC du jeu ce qui laisse entrevoir moins de revenus sur les ventes de jeux Xbox One pour Microsoft. Donc plus de consoles vendues certes, mais moins de revenus sur les ventes de jeux et d’ajouts téléchargeables. Le risque est trop gros de voir Steam bouffer de l’intérieur la Xbox One si une telle compatibilité existait. On peut même dire que la Xbox One ne deviendrait qu’une coquille vide pour Steam.

 

Steam bigPicture

Des solutions?

Quelques-unes me viennent en tête. D’abord, que cette application Steam sur Xbox One ne soit pas totale, C'est-à-dire, qu’elle ne permette que de voir et exécuter des jeux non présents sur Xbox. Que les jeux du volet anticipé ne soit pas jouable sur l’application Steam ce qui protégerait également les revenus pour Microsoft. Pour les joueurs toutefois, de le faire avec de telles limitations n’est sans doute pas acceptable. L’autre solution pour Microsoft est nettement plus spectaculaire, de tenter de prendre le contrôle de la compagnie Valve, donc de Steam. Ce qui aurait comme effet de régler automatiquement la question en contrôlant désormais les revenus des deux côtés. Cette question loufoque n’est pas dénuée de sens, les grosses compagnies comme Microsoft sont sans cesse à la recherche d’acquisitions. À preuve, la transaction avortée entre Yahoo et Microsoft il y a quelques années.

Peut-on juste ignorer Steam?

Est-ce que Microsoft peut tout simplement laisser faire Steam en ce moment? Oui, et c’est probablement pour cette option que Microsoft va opter. Du moins, le temps de regarder ce qui se passe avec les ventes de Steam Machines. Mais si effectivement elles s’imposent ce qui semble être le cas puisque plusieurs compagnies qui proposent des console Steam sont en rupture de stock, Microsoft devra bouger puisque cette menace est plus grande que celle que représente la PS4. C'est-à-dire que Microsoft et Sony ont prouvé être capables de cohabiter très bien ensemble en occupant le même marché. Mais Steam est le gros joueur qui pourrait venir briser cette stabilité. L'ignorer pourrait être une grave erreur.

Il faudra examiner de près les prochaines décisions de Microsoft face à ce qui s’en vient. De mon côté, je ne serais pas surpris de voir arriver rapidement une application Steam sur Xbox One en raison de tout ce que ça offrirait aux joueurs. Que l'on pense aux jeux VR du casque Oculus Rift ou encore des simulateurs de course comme Assetto Corsa, je salive à l'idée que ce soit possible. Et vous?


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